Posted on

Voedselverspilling: het probleem en de oplossingen

voedselverspilling

Voedselverspilling: het probleem en de oplossingen

Op dit moment doen kakkerlakken meer dan jij om de wereld en het milieu te redden. Een grote hyperbool? Niet als je ooit restjes hebt weggegooid of meer eten hebt gekocht dan je eigenlijk op kon die week. Je bent deel van het verspillingsprobleem. Maar net als kakkerlakken, kun je ook deel zijn van de oplossing.


Voordat we uitleggen hoe dat te werk gaat, kijken we naar de huidige staat van voedselverspilling.

voedselverspilling

Hoe serieus is het voedselverspilling probleem?

In een wereld met 7.7 miljard mensen – dezelfde wereld waar we embryo’s van stamcellen maken en een menselijk oor kunnen 3D-printen – is 1 op de 10 mensen chronisch ondervoed. En dat is niet omdat er te weinig voedsel op onze planeet is om iedereen te voorzien. We produceren genoeg voedsel om alle 7.7 miljard mensen te voeden, plus nog 2 miljard extra mensen. Dit betekent niet dat als er geen voedselverspilling zou zijn, er geen wereldhonger zou zijn. Er zijn andere factoren die meespelen in dit verhaal, zoals armoede, oorlog en klimaatverandering, welke allemaal een grote rol spelen in de wereldhonger. Maar voedselverspilling is een gemiste kans om het probleem te verkleinen.

Naast de relatie tot wereldhonger, benadeeld voedselverspilling ons ook op andere manieren. De voedselproductie doet een te groot beroep op het milieu – niet alleen door uitstoot van broeikasgassen, maar ook het opslokken van land, water en energie. Wanneer voedsel niet wordt opgegeten, wordt niet alleen het eten verspilt, maar ook de impact op het milieu. En wanneer het uiteindelijk op de vuilnisbelt ligt te rotten, stoot het ook nog eens schadelijke gassen zoals methaan uit, wat het totaal CO2-voetafdruk van de voedselindustrie op 3.3 miljard ton per jaar brengt. Dat is bijna evenveel als de koolstof uitstoot van de gehele EU in 2015. En, als voedselverspilling een land zou zijn, komt het op de 3e plek van wereldvervuilers, vlak na China en de VS.

Tot slot brengt voedselverspilling ook een geldprijs met zich mee. Het laatste uitgebreide EU-wijde rapport uit 2012 over de verspilling, suggereert dat de totale kosten van voedselverspilling ongeveer 143 miljard euro per jaar kost in de EU. Van dit bedrag, is ongeveer 98 miljard op rekening van de huishoudens in de EU. Laten we daar even verder op doorborduren. De populatie van de EU is ongeveer 512.6 miljoen mensen en het gemiddelde huishoudens bestaat uit 2.3 mensen. Dat is ongeveer 222.9 miljoen huishoudens. Uit deze rekensom blijkt dat het gemiddelde huishouden hier een kostenpost van 440 euro per jaar voor moet rekenen.

Hoe wordt voedsel verspild?

Het is niet alleen jij en je lunch resten. Voedsel wordt verspild in elke schakel van de leveringsketen.

30 tot 40% van voedsel wordt verspild tijdens de productie en verwerking. In ontwikkelingslanden komt dit vaak door economische toestanden of slechte (opslag)voorzieningen. Bijvoorbeeld: arme boeren kiezen soms om hun gewassen vroegtijdig te oosten voor een snelle uitbetaling. Met als resultaat dat de voedingswaarden en economische waarde van het voedsel daalt, terwijl de waarschijnlijkheid van verspilling steeds groter wordt. In andere gevallen kan het een gebrek zijn aan goede opslagmogelijkheden of verwerkingsmogelijkheden die leiden tot onnodige verspilling van de producten. En dit is slechts de productie, voor het de consument bereikt.

Zodra voedsel bij een retail of etenswaren faciliteit aankomt, is er vaak nog meer verspilling. Een hoop komt voort uit de esthetica van producten. Volgende keer dat je naar de supermarkt gaat moet je eens letten op de perfecte vormen van fruit en groenten. Achter die mooie vormen schuilt een gigantische hoeveelheid prima producten die de consument nooit zal halen. Waarom? Gewoonlijk maken supermarkten de aanname dat consumenten geen fruit of groente zullen kopen die er anders uit zien dan de maatstaaf, desondanks dat consument-onderzoeken dit lang niet altijd ondersteunen. Helaas gebeurd de selectie lang voordat we het doorhebben.

En dit brengt ons bij de grootste voedselverspillers in het Westen – de consumenten en huishoudens. Hier komt jouw lunch en je restjes in het spel. Hier komt ook jouw aandeel in de oplossing aan bod. In Europa wordt 53% van het voedsel verspild door de consument. Om je te helpen in de visualisatie: dat is 95-115 kg voedsel per persoon per jaar. In sub-Sahara Afrika en Zuidoost-Azië is het respectievelijk bedrag slechts 11 kg per persoon per jaar.

Er zijn een aantal factoren die bijdragen aan dit verschil. Een grote factor is onze houding over eten. Mensen in Westerse landen hebben een hogere koopkracht en kunnen meer aanschaffen. En omdat we meer kunnen kopen, eisen we ook meer – bijvoorbeeld meer keuzevrijheid, wat het risico doet verhogen dat producten niet op tijd worden verkocht en worden verspild. In contrast tot de waardering die we hebben voor het eten van voedsel en het fotograferen van onze maaltijden, hebben we eigenlijk niet genoeg respect voor eten. Denk je dat je anders bent? Als je nog in ontkenning bent over je exacte bijdrage tot het voedselverspilling probleem, of je bent nieuwsgierig, kun je deze template gebruiken om te checken hoeveel je verspild en hoe groot jouw impact is op het milieu.

Voedselverspilling: een aantal oplossingen

Voedselverspilling is een serieuze issue, maar in hameren op ‘genezen’, kunnen we beter aan de slag met ‘voorkomen’. Hier zijn een aantal manieren om voedselverspilling te voorkomen:

  • Modernisering van faciliteiten

Met name in ontwikkelingslanden, waar de grootste hoeveelheid voedsel al wordt verspild tijdens de productie, kunnen kleine veranderingen een hoop verschil maken. Bijvoorbeeld het vervangen van zakken door kratten. Veel boeren in Azië en Afrika oogsten tomaten in grote zakken, waardoor veel geplet worden of niet mooi genoeg zijn om te kunnen verkopen. Als deze zakken worden vervangen door kratten, verlagen we direct de hoeveelheid verspilling. Vergelijkbare succesverhalen kunnen en zijn behaald in diverse regio’s met tegen onweer beschermde opslagfaciliteiten of het maken van graansilo’s die bestemd zijn tegen schimmels.

  • Overheidsinitiatieven

Je denkt misschien al aan Frankrijk in correlatie tot eten. Nu kun je ook aan Frankrijk denken bij voedselverspilling. In 2016 werd Frankrijk het eerste probleem ter wereld die supermarkten een verbod heeft opgelegd voedsel weg te gooien als het nog steeds eetbaar is. In plaats daarvan worden de onverkochte producten doorgestuurd naar goede doelen en voedselbanken. Het resultaat? Minder verspilling en mensen die op voedselbanken moeten vertrouwen, krijgen betere producten voorgeschoteld dan ooit tevoren. Er zijn vergelijkbare initiatieven opgedoken in andere landen in Europa, maar nog lang niet genoeg.

  • Out-of-the-box oplossingen

Een goed voorbeeld ligt in China. Aan de ene kant is het de grootste vervuiler in de wereld en zeker geen voorbeeld voor milieubescherming. Aan de andere kant is het een van de weinige landen die innovatief omgaat met het probleem. Hoe doet China het? Kakkerlakken. Miljoenen kleine beestjes worden gebroed in de buitenwijken van de grote steden. Elke ochtend wordt al het voedsel van de huishoudens in tonnen geleverd en gevoerd aan de hongerige kakkerlakken. Als kleine varkens gaan ze te werk: ze zijn niet kieskeurig en eten alles met rap tempo op. Na hun dood, worden ze verwerkt in eiwitrijke dierenvoeding of worden ze gebruikt in cosmetische producten en medicijnen in China. Het is een efficiënt en eco-vriendelijk alternatief voor het dumpen van resten op een vuilnisbelt.

Kakkerlakken an sich gaan ons verspillingsprobleem niet verhelpen, maar ze kunnen dienen als grafische inspiratie voor het vinden van vergelijkbare oplossingen op een bredere schaal.

De ultieme oplossing: jij.

Om alle voedselverspilling compleet uit te schakelen, moeten er verbeteringen plaatsvinden in elke stap van het proces: van productie tot retail. Deze dingen vereisen tijd en zijn vaak niet in onze handen als consument.

Dit zijn dingen die jij kunt doen.

  • Ga vaker naar de winkel, maar koop minder.

Je wilt efficiënt zijn en zo min mogelijk boodschappen doen, maar er zit een risico gebonden aan voedsel inslaan voor langere tijd. Zelfs al plan je alle maaltijden en ingrediënten tot het laatste detail, er is altijd wel een last-minute sociaal obstakel zoals een etentje en voordat je het weet zijn al jouw goede bedoelingen in een hoopje rottende stank in je koelkast veranderd. Een betere strategie voor de planeet en jouw portemonnee? Haal jouw boodschappen voor kortere periodes, mocht je planning dan veranderen, hoef je tenminste niks weg te gooien.

Als je wel graag wilt winkelen voor een week of langer per keer, hou dan goed bij welke producten wanneer over datum zullen gaan. Gebruik de nabije producten eerst. En je kunt natuurlijk een aantal dingen invriezen, zoals groenten, zodat ze niet over datum gaan of voedingswaarde verliezen.

  • Weet wat de labels betekenen

Als je eenmaal in de supermarkt bent, negeer dan niet de producten die vlakbij de ‘te gebruiken tot’ of ‘te gebruiken voor’ datum zitten. Zolang de ‘tenminste houdbaar tot’ datum nog niet voorbij is, is het veilig om te eten. En wanneer het aankomt op de ‘best te gebruiken voor’ datum, deze wordt bepaald op basis van optimale smaak en textuur, in plaats van veiligheid. Voedsel is veilig om te eten na de ‘te gebruiken tot’ datum, berg het goed op en gebruik je gezonde verstand – als iets niet goed ruikt of lijkt alsof het niet eetbaar is, moet je het waarschijnlijk niet op eten.

In veel landen bieden supermarkten kortingen aan op producten die bijna over datum gaan. Er komen steeds meer apps op je telefoon die met gemak al die kortingen bijhouden. Op deze manier help je met het verminderen van voedselverspilling terwijl je ook nog eens geld kunt besparen. En mocht je dan eten kopen wat morgen vergaat, heb je extra motivatie vanavond je maaltijd te bereiden. Het is makkelijker om te bestellen of uit eten te gaan en dit goed te praten, als je weet dat je koelkast inhoud nog wel even mee kan gaan.

  • Eet minder dierlijke producten

Naast het aanpassen van je winkel gewoontes, kun je ook een bijdrage leveren door het overschakelen naar een veganistisch of vegetarisch dieet. Op grotere schaal is de 30% vermindering van broeikasgas uitstoot te koppelen en te vergelijken met het ontnemen van alle verspilling op zowel retail als consument niveau.

Nog niet klaar om vlees- en zuivelproducten vaarwel te zeggen? Je kunt nog steeds je milieu impact verminderen door je maaltijden te ontzien van de meeste milieu schadelijke dierlijke producten zoals rund- en lamsvlees. Zelfs al vervang je de helft van je rundvlees met plantaardige alternatieven, zou je nog steeds bijdragen aan twee-derde van de milieuvoordelen van een vol veganistisch dieet.

Concluderende gedachte

Over twee generaties zullen we terugkijken en ons afvragen hoe we zo lang de verspilling konden negeren. Het is ten slotte niet te vergelijken met het genezen van kanker – je hebt geen speciale expertise nodig om bij te dragen aan de oplossing. Elke keer dat je boodschappen doet of eten weg wilt gooien, krijg je de kans de toekomst beter te maken. Pak je kans.

Posted on

7 Voedingsmiddelen die je laten slapen als een roos

Pistachio

7 Voedingsmiddelen die je laten slapen als een roos

Als ik gewoon niet kon slapen, is een glas warme melk al mijn hele jeugd het geheime wapen van mijn moeder. Waarom? Omdat melk je helpt slapen!

Ik denk dat we allemaal kunnen bevestigen dat sommige soorten voedsel een no-go lijken vlak voor het slapengaan, en sommige lijken vlak voor het slapengaan, en sommige lijken wonderen te verrichten. Genoeg reden voor mij om nader onderzoek te doen. Wie dat pizza je kansen vergroten om in een diepe slaap te vallen zodra je het kussen raakt?

Pistachio

Ik noem de 7 beste voedingsmiddelen voor een goede nachtrust, en we zullen tot op de bodem uitzoeken waarom ze ons slaperig maken:

1. Kersen

De meest eenvoudige manier om slaperigheid op te wekken is door kersen te eten. Kersen zijn een geweldige bron van natuurlijk voorkomende melatonine, een hormoon dat helpt bij het reguleren van je dag- en nachtcyclus.

Melatonine wordt geproduceerd door de pijnappelklier (pineal gland) in het centrum van de hersenen. De productie wordt op gang gebracht door gebrek aan licht. Bij mensen en dieren die overdag actief zijn bevorderd melatonine slaap in het donker. Aan de andere kant bevordert het bij nachtdieren juist activiteit in het donker, waardoor het de bijnaam ‘The Hormone Of Darkness’ krijgt.

Zoals je je kunt voorstellen, is de melatonine die ons lichaam aanmaakt verantwoordelijk voor hoe onze biologische klok loopt. Het blijkt dat het slikken van extra melatonine zelfs verstoring van je biologische klok, zoals slapeloosheid of een jetlag kan verhelpen.

Dus als je je vakantie niet wilt verpesten door een jetlag of als je gewoon een goede nachtrust nodig hebt, ga dan voor de kersen!

cherries
Tuna

2. Eiwitten

Er is enige waarheid in de Thanksgiving-mythe dat kalkoen je slaperig maakt. Hoewel niet zo extreem als ik beschreef in het artikel over food comas, kunnen kalkoen en andere magere eiwitbronnen je echt helpen om in slaap te vallen.

In bijna alle eiwitbronnen, zoals vis, kip, kalkoen en rood vlees, is het essentiële aminozuur tryptofaan aanwezig. Zoals je zou verwachten, kan een essentieel aminozuur niet door het lichaam worden aangemaakt en moet het daarom deel uitmaken van een gezond dieet. Behalve dat het een eiwitbouwsteen is, is tryptofaan nauw betrokken bij de slaap van mensen.

Door een enzymatisch proces wordt tryptofaan omgezet in de neurotransmitter serotonine. Een ander proces zet dezelfde serotonine om in melatonine. En we weten inmiddels waar melatonine goed voor is: een goede stevige nachtrust.

3. Pistachenoten

Behalve dat ze heerlijk zijn, zijn pistachenoten een zeer goede bron van vitamine B6. De vitamine is in veel meer voedingsmiddelen aanwezig, zoals vlees of vis. De reden waarom pistachenoten mijn eerste keuze zijn, omdat tot 50% van de vitamine B6 verloren gaat door koken en bewaren. Plantaardige voeding verliest in deze processen de minste vitamine B6, omdat ze de meeste stabiele vorm van vitamine B6 bevatten: pyridoxine. Dierlijk voedsel bevat het minder stabiele pyridoxal en pyridoxamine.

Als tryptofaan en serotonine de brandstof waren van onze slaap motor, zou het eten van een zak pistachenoten een olieverversing zijn.

Pistachio
Glass of milk

4. Melk

Wat onze moeders ons vertelden, was geen leugen! Een glas warme melk zorgt ervoor dat je beter slaapt.

Hoewel melk hetzelfde tryptofaan bevat dat essentieel is voor de synthese van melatonine, komt het in zulke kleine doses dat het geen merkbaar effect. Heeft op het in slaap vallen. De reden waarom warme melk helpt om in slaap te vallen, heeft niets te maken met de biochemische processen in ons lichaam!

De reden dat warme melk zo goed is om in slaap te vallen, is omdat het warm is. We associëren warmte aan het eind van de dag met slaap. Stel je voor dat je bij een open haard zit of onder je deken kruipt: de warmte zal je slaperig maken en uiteindelijk in slaap vallen.

Traditioneel is warme chocolademelk ook een drankje voor het slapengaan, maar het werkt niet zo goed als melk. Chocolademelk bevat een hoog gehalte aan xanthines, de moeder van stimulerende middelen zoals cafeïne.

Natuurlijk hoef ik je niet te vertellen dat je niet voor een dutje een kopje koffie moet gaan drinken.

5. Bananen

Bananen zijn goed om slaap op te wekken, maar niet omdat het de aanmaak van bepaalde neurotransmitters of hormonen beïnvloedt. Bananen zitten vol met nuttige elektrolyten, namelijk kalium en magnesium.

Zoals ik eerder heb beschreven in het artikel over spierkrampen, is een specifieke set mineralen erg belangrijk voor onze spierfunctie: elektrolyten. We hebben gezien dat met name magnesium en kalium verantwoordelijk zijn voor het ontspannen van een spier.

Behalve dat je slaperig bent in je hoofd, is het net zo belangrijk dat je lichaam zich ontspant. Eet een banaan en voel de ontspanning door je heen stromen.

Pizza

6. Pizza

Dit klinkt bijna te mooi om waar te zijn. Hoewel het eten van heel veel pizza je waarschijnlijk niet in de beste vorm van je leven zal brengen, kan het pakken van een punt vlak voor het slapengaan je misschien meteen naar je dromen leiden.

De algemene consensus is dat voedingsmiddelen met een hoge glycemische index (GI) (GI) niet de gezondste zijn. De GI vertegenwoordigt de totale stijging van de bloedsuikerspiegel na consumptie van een levensmiddel. Voedsel met een hoge GI zal je bloedsuikerspiegel doen stijgen en vervolgens laten crashen. De crash zal je weer hongerig maken, dus je zult snel te veel eten. Het is niet verrassend dat pizza volgens wetenschappers van Harvardeen hoge GI heeft.

Dus helpt een bloedsuikerspiegel die eruitziet als een achtbaan, mij in slaap?

Eigenlijk wel.

Onderzoekers hebben getest hoe voedsel met een lage GI in vergelijking met voedingsmiddelen met een hoge GI vlak voor het slapengaan werd geconsumeerd. Ze meten hun resultaten in de eenheid Sleep Onset Latency (SOL), wat gewoon een moot term is voor hoelang het duurt voordat iemand in slaap valt. Interessant genoeg kostte het kandidaten ongeveer 50% minder tijd om in slaap te vallen als ze voor het slapengaan een maaltijd met een hoge GI consumeren. Daarop voortbouwend blijkt dat de grote hoeveelheden rijst (hoge GI) die in Japan worden geconsumeerd, significant verband houden met de goede nachtrust die Japanners hebben. Voedsel met een hoge GI zal je niet in vorm brengen, maar ze laten je misschien wel genieten van wat Japanse rust.

7. Kiwi

Als superfood bedacht, is de kiwi ongetwijfeld gunstiger voor je dieet dan een pizza. Recent onderzoek suggereert dat kiwi’s je, afgezien van het feit dat ze vol zitten met antioxidanten, je als een baksteen in slaap kunnen laten vallen.

Aan de Taipei Medical University in Taiwan onderzochten ze specifiek het effect van het eten van kiwi’s voordat ze naar bed gingen. Ze ontdekten dat het dagelijks eten van kiwi’s verband hield met significante verbeteringen in zowel de slaapkwaliteit als de slaapkwantiteit. Het blijkt dat het eten van kiwi’s gedurende 4 weken kan:
– Je tot 34% sneller in slaap laten vallen
– Je 29% minder wakker laten worden als je zou moeten slapen
– Je het gevoel geven dat je beter hebt geslapen, tot wel 42%
– Je in het algemeen 13% meer laten slapen

Kiwi

Terwijl de onderzoekers de effecten op de slaap bestudeerden, brachten ze het biochemische proces dat verbeterde slaap veroorzaakte niet in kaart. Gezien het feit dat kiwi’s een van de hoogste niveaus van serotonine hebben, heeft dit waarschijnlijk te maken met de uiteindelijke productie van melatonine.

Waar het op neerkomt

Als er een ding is waar we het over eens kunnen zijn, is het dat het lichaam erg complex is, ook als het om slaap gaat. Hoewel melatonine er uiteindelijk voor zorgt dat je slaperig wordt, wordt het gesynthetiseerd uit verschillende andere bio-chemicaliën, zoals serotonine en tryptofaan. Die bio-chemicaliën zijn essentieel voor de aanmaak van melatonine, evenals co-enzymen, voornamelijk vitamine B6. Als er nog iets is, kunnen we het erover eens zijn dat dit verhaal waarschijnlijk niet het beste is om een 6-jarige te vertellen wanneer ze je vragen waarom melk ze zo slaperig maakt.

Het beste advies voor een solide slaapcyclus is om een uitgebalanceerd voedingspatroon aan te houden en ervoor te zorgen dat je alle essentiële ingrediënten voor de aanmaak van melatonine binnenkrijgt. Als je echter dringend behoefte hebt aan een broodnodige nachtrust, raad ik een pizza met tonijn aan, gevuld met kersen, kiwi en banaan afgemaakt met wat pistachenoten en een glas warme melk.

Je kunt ook gewoon een doos Jake Shakes bestellen, zodat je alles krijgt wat je nodig hebt.