Op dit moment zijn kakkerlakken actiever bezig om het milieu te redden dan jij. Een hyperbool? Niet als je ooit je restjes van je bord hebt weggegooid, of meer hebt ingeslagen dan je in een week kon klaarmaken. Je bent deel van het probleem van voedselverspilling. Maar net zoals kakkerlakken, kun je ook deel zijn van de oplossing.

Voordat we ontdekken hoe dat zit, gaan we eerst dieper op de huidige staat voedselverspilling in.

voedselverspilling

Hoe serieus is het voedselverspillingsprobleem?

In een wereld met 7.7 miljard mensen – dezelfde wereld waar we embryo’s van stamcellen kunnen maken en een menselijk oor 3D printenBron: Princeton University – 1 op de 10 mensen is chronisch ondervoed. En het is niet alsof er niet genoeg voedsel is om iedereen te voeden. We maken genoeg voedsel om alle 7.7 miljard mensen te voeden, plus 2 miljard extra mensen. Maar een-derde van wat we maken, wordt niet geconsumeerd. Dit betekent niet dat als we niks zouden verspillen, er geen honger was in de wereld – er zijn nog andere factoren zoals ongelijkheid in welvaart, oorlogen en klimaatverandering die een grote rol spelen in de voedselvoorzieningen in de wereld. Maar voedselverspilling is een gemiste kans om het probleem uit te lichten.

Naast de directe relatie tot wereldhonger, is voedselverspilling een invloed op andere manieren. Voedselproductie maakt een serieuze deuk in het milieu/span>Bron: World Economic Forum
Niet alleen in termen als groen gas, maar ook het opslokken van land, water en energievoorzieningen. Wanneer eten niet wordt opgegeten, zijn er niet alleen al een keer grondstoffen gebruikt het te produceren, maar nu ook om er van af te komen. Wanneer het op de vuilnisbult beland, gaat rottend voedsel schadelijke gassen afscheidenBron: Harvard, inclusief methaan, welke bijdraagt aan de totale voedselverspilling zijn CO2-voetafdruk van 3.3 miljard tonBron: FAO per jaar. Dat is bijna de hele CO2-voetafdruk van de gehele EUBron: Wikipedia voor 2015. En, als voedselverspilling een land zou zijn, nam het de derde plek als wereldwijde vervuiler na China en de VS.

Last but not least, voedselverspilling brengt ook een geldprijs met zich mee. Het laatste uitgebreide EU rapport over voedselverspillingBron: Fusions EU, van 2012, suggereert dat de totale kosten van voedselverspilling ongeveer 143 miljard euro per jaar kost, door de hele EU. Uit dit bedrag is 98 miljard voor de huishoudens te rekenen. Laten we daar dieper op in gaan. De bevolking van de EU is ongeveer 513 miljoen mensen en het gemiddelde huishouden bevat 2.3 mensen. Dat is ongeveer 222.9 miljoen huishoudens. En het betekent dat voedselverspilling per huishouden per jaar, wel 440 euro per jaar kost.

Hoe wordt voedsel verspild?

Het is niet alleen jij en je lunch. Voedsel wordt op elk punt van de voedselketen op een hogere schaal verspild.

30 tot 40% van de voedselverspilling gebeurt tijdens productie en verwerking. In ontwikkelingslanden, gaat het voedsel vaak verloren aan het opslaan in slechte faciliteiten. Bijvoorbeeld, arme boeren kiezen misschien om voorbarig hun gewassen te oogsten, voor snel geld. Als resultaat daalt zowel de nutritionele als economische waarde van de gewassen en wordt de kans dat het verspilt wordt steeds groter. In andere gevallen is de opslag van de oogst of de plek van verwerking niet in orde waardoor het onnodig verspilt raakt op zijn weg naar de consumenten.

Zodra voedsel naar een winkel gaat wordt er nog meer verloren. En dit slechts voor esthetische redenen: volgende keer in de supermarkt moet je eens letten op de perfecte vormen van fruit en groenten. Achter die mooie schil en vorm zit een hoop verdriet voor alle producten die de supermarkten en consumenten nooit halen. Waarom? Vaak gaan supermarkten er simpelweg vanuit dat klanten geen groente of fruit kopen die er niet mooi uitziet, alhoewel klantonderzoeken het tegendeel lijken te bewijzenBron: FAO. Helaas heeft de selectie al plaatsgevonden op het moment dat je er iets van kunt zeggen.

Dat brengt ons naar de plek waar de meeste verspilling in het Westen plaatsvindt – de consument en huishoudens. Nu wordt jouw lunch-restje ook belangrijk. En hier wordt jouw inbreng ook groter. In Europa wordt 53% van eten verspilt door de hand van de consument. Om je te helpen visualiseren: dat is 95-115 kg aan voedsel per persoon per jaar. In Sub-Sahara Africa en Zuid-Oost Azië is het respectievelijke nummer slechts 11 kg per persoon per jaar.

Er zijn een aantal factoren die bijdragen aan dit verschil. De belangrijkste is de houding naar voedsel. Mensen in het Westen hebben meer koopkracht en kunnen dus meer kopen. En, omdat we die kracht hebben, eisen we ook meer – bijvoorbeeld variatie in keuze, wat er voor zorgt dat andere producten minder of niet verkocht worden voor ze gaan rotten of weggegooid (moeten) worden. Maar in contrast tot de grootse waardering die we hebben voor eten en het fotograferen van onze maaltijden, blijkt er toch een grijnsje respect te ontbreken. Denk jij dat je anders bent? Als je in ontkenning bent over jouw bijdrage aan het voedselprobleem, of je bent gewoon nieuwsgierig, kun je deze templateBron: European Week for Waste Reduction gebruiken om bij te houden hoe veel je verspilt en wat de impact is.

Voedselverspilling: een aantal oplossingen

Voedselverspilling is een serieus probleem, maar in plaats van huilen over vergaande melk, is het stukken beter het niet te laten vergaan. Hier zijn een aantal manieren om voedselverspilling te verminderen.

  • Modernisering van de faciliteit

Met name in ontwikkelingslanden, waar de grootste hoeveelheid voedsel al wordt verspilt bij het produceren van voedsel, kunnen kleine veranderingen een groot verschil maken. Bijvoorbeeld: sommige boeren in Azië en Afrika verzamelen hun tomaten in grote zakken, wat betekent dat veel kapot gaan voor ze worden opgeslagen laat staan verplaatst worden. De zakken vervangen voor kratten zou de hoeveelheid aan verloren tomaten al behelpen.
Gelijke succesverhalen kunnen en zijn behaaldBron: The New York Times in verscheidene regio met natuurbeschermende opslagmogelijkheden of het maken van graan silo’s met schimmel resistente materialen.

  • Overheidsinitiatieven

Je denkt waarschijnlijk al aan Frankrijk in combinatie met eten. Nu kun je ook aan Frankrijk denken bij voedselverspilling. In 2016 werd Frankrijk het eerste land ter wereldBron: Reuters die supermarkten heeft verboden om goed voedsel weg te gooien. In plaats daarvan wordt het voedsel doorgestuurd naar goede doelen en voedselbanken. Met als resultaat: minder voedselverspilling en betere verdeling van eten onder rijk en arm.

  • Out-of-the-box oplossingen

Om hier een goed beeld van te krijgen, leggen we de focus op China. Aan de ene kant is het de grootste vervuiler in de wereld en is het nauwelijks een goed voorbeeld van milieubehoud. Aan de andere kant is het een van de weinige landen die een innovatief concept heeft voor het verminderen van voedselverspilling en de impact op het milieu. Hoe doen ze het? Kakkerlakken/span>Bron: Reuters. Miljoenen kleine wezens worden gefokt rondom steden. Elke ochtend wordt al het huishoudelijk afval afgeleverd bij de beestjes. Net als kleine zwijntjes eten ze alles snel op en zijn niet kieskeurig. Als ze doodgaan worden ze gebruikt voor eiwitrijke dierenvoeding of gebruikt voor cosmetische producten en Chinese medicijnen. Het is een efficient en milieuvriendelijker alternatief dan een vuilnisbult.

Kakkerlakken gaan het probleem van voedselverspilling niet oplossen, maar ze zijn wel een grafische inspiratie voor het vinden van vergelijkbare oplossingen op een grotere schaal.

De ultieme oplossing: jij.

Om voedselverspilling compleet uit te schakelen, moeten we verbeteringen op elke halte van de consumeringslaan aanbrengen, van productie tot verkoop en daarna. Dit neemt tijd in beslag en lijken vaak uit de handen van de consument. Maar jouw vermindering van het probleem is zeker nodig.

Dit is wat je kunt doen.

  • Ga vaker winkelen. Koop minder.

Je wilt zo efficiënt mogelijk zijn en zo min mogelijk boodschappen doen, maar er zit een risico aan eten kopen voor een langere tijd. Zelfs al heb je alles tot in de kiem uitgepland, een spontaan dinner komt langs en voor je het weet is je geplande maaltijd slechts een stank in de hoek van de koelkast. Een betere strategie voor eten, voor je portemonnee en de wereld, zou zijn om met kortere interval je eten te kopen. Zelfs al eet je het dan niet die avond, hoef je het minder snel weg te gooien.

Als je wel liever voor een week of langer boodschappen doet, zorg dan dat je de houdbaarheidsdatum in je koelkast goed in de gaten houdt. Gebruik de producten die als eerst over datum gaan, als eerst. En je kunt natuurlijk sommige producten invriezen zodat ze nog langer mee gaan.

  • Weet wat voedsel labels betekenen

Als je eenmaal in de supermarkt bent, ga dan niet de producten uit de weg die bijna over datum gaan. Zolang de ‘te gebruiken tot’ datum nog niet voorbij is, kun je het nog prima eten. En als het aankomt op de ‘best te consumeren voor’ data, die zijn gebaseerd op de optimale smaak en textuur in plaats van veiligheid. Eten is nog steeds veilig om te eten desondanks de verstreken ‘gebruiken voor’ datumBron: European Commission, je moet het alleen wel goed bewaren en je gezonde verstand gebruiken – als het er slecht uitziet of ruikt alsof het niet lekker meer is, moet je het waarschijnlijk niet meer opeten.

In veel landen bieden supermarkten kortingen aan op producten die dichtbij de ‘t.h.t.’ datum komen. Er is een toenemend aantal applicatiesBron: The Guardian die je kunt gebruiken om dergelijke deals in de gaten te houden. Op deze manier help je met het verminderen van voedselverspilling en bespaar je geld. En, als je eten koopt dat vandaag of morgen over datum gaat, ben je misschien meer gemotiveerd er iets mee te gaan doen.

  • Verminder de dierlijke producten

Naast het lichtelijk veranderen van je shopping-gewoontes, kun je ook helpen door vegetarisch of zelfs veganistisch te eten. Op een grote schaal kan deze verandering meer dan 30% vermindering veroorzaken in broeikaseffecten en uitstoot.

Nog niet klaar om afscheid te nemen van vlees en zuivel? Je kunt nog steeds de impact verkleinen door een van je maaltijden zonder vlees te eten, of de grootste boosdoeners (rund- en lamsvlees) te vermijden. Zelfs al zou je de helft van je rundvlees vervangen door plantaardig alternatieven, draag je nog steeds bij aan het behalen van twee-derde van de milieuvoordelenvan een compleet vegan dieetBron: The Guardian.

De afsluitende gedachte

Twee generaties verder, zullen mensen terugblikken op hoe we dit met zijn allen hebben toegestaan en zien gebeuren. Tot slot is het niet het genezen van kanker, je hebt geen expertise of kennis nodig om bij te dragen aan de oplossing. Elke keer dat jij nu boodschappen gaat doen, of iets weg wilt gooien, krijg je de mogelijkheid dat stukje toekomst iets beter te maken. Maak er gebruik van.

Gratis verzending!