Het voedsel, het slechte en de toekomst

Toen ik de Nokia 6230 voor het eerst zag, was ik ervan overtuigd dat dit het was. Niets wezenlijks kon meer worden verbeterd: het had een kleurenscherm, er stak geen antenne uit en het ding was zo klein dat het minder praktisch zou worden als het kleiner zou worden. Dat was in 2004. Sindsdien zijn ze veranderd. In feite hebben ze alles veranderd. We kunnen tegenwoordig bijna niet meer zonder onze smartphones, ik ben er vrij zeker van dat ik zonder de mijne in mijn eigen stad zou verdwalen.

Technologie verandert onze wereld. En dat doet het meer dat we zelfs een paar jaar vooruit kunnen voorspellen. Zoals elke branche is ook de voedingsindustrie de afgelopen honderd jaar enorm gegroeid en veranderd. Met behulp van nieuwe technologieën en alle nieuwe kennis die we van onze wereld hebben, veranderd de voedingsindustrie sneller dan ooit. Met de groei heeft de voedingsindustrie ook een onsmakelijke kant ontwikkeld. Maar laten we ons, voordat we daarop ingaan, eerst op het positieve focussen.

De toekomst van onze voeding

Net als met smartphones is het erg moeilijk voor te stellen wat technologie over tien of twintig jaar met ons voedsel zal doen. Maar als we nadenken over de vooruitgang die tot nu toe is geboekt, kunnen we concluderen dat de zaken na verloop van tijd eerder verbeteren dan verslechteren. Rond 1900 leefde 70% van de wereldbevolking in absolute armoede. Er waren overal hongersnoden. Tegenwoordig leeft ongeveer 10% van de wereld nog in hongersnood en verandert de wereld sneller dan ooit. We kunnen gerust aannemen dat voedsel over honderd jaar beter zal zijn dan het nu is, op alle mogelijke manieren.

Honderd jaar menselijke ontwikkeling is een zeer lange tijd, vooral in deze tijd. Om ons voor te stellen hoe het zal zijn, zullen we outside the box moeten denken. Toekomstig voedsel zal er in ieder geval geweldig uitzien en smaken. Hoe zou het zijn om een hap te nemen uit een aardbei ter grootte van een watermeloen? Appels die smaken als je favoriete frisdrank. Of wat dacht je van pizza die precies op pizza lijkt. Het zou niet te moeilijk moeten zijn.

We geloven dat alles wat we eten, zelfs voor het einde van deze eeuw, gezond zal zijn. Niet vanwege strengere regelgeving of omdat regeringen alles wat niet gezond is, zullen verbieden. Het is niet nodig, want we kunnen zelfs de zoete snoepjes gezonder maken dan welke groente dan ook. Op een bepaald moment in de nabije toekomst zal voedsel worden ontworpen om precies te worden wat ons lichaam nodig heeft en wat onze zintuigen willen proeven en voelen op het moment dat we het eten.

Naarmate voedsel geavanceerder wordt, zullen we niet alleen het uiterlijk, de smaak, het gevoel en de kwaliteit ervan beter worden dan je je kunt voorstellen. Het is onvermijdelijk dat we zullen leren hoe we ons voedsel kunnen produceren op een manier die efficiënt genoeg is om iedereen op deze planeet te voeden, terwijl we het milieu of de dieren erin niet langer pijn doen. Eten moeten natuurlijk niet alleen lekkerder worden, het moet ook voor iedereen betaalbaar worden.

Maar we hebben nog een lange weg te gaan

We zijn er nog niet helemaal. De voedingsindustrie maakt grote stappen, maar niet altijd in de goede richting. Aangezien de belangrijkste drijfveer van de industrie is om winst te maken, is de vooruitgang niet altijd gunstig voor de mensen en vaak vreselijk voor ons milieu. We zijn ons allemaal enigszins bewust van de monsterlijke manieren waarop onze bio-industrie dieren exploiteert. En of we nu om die dieren geven of niet, we zijn het er allemaal over eens dat het verschrikkelijk is dat we genoeg voedsel kunnen produceren om iedereen op deze planeet te voeden, maar nog steeds sterven er dagelijks duizenden mensen van de honger.

Dit zijn grote problemen, maar ze voelen wel nog heel ver weg. De grote stappen in de verkeerde richting die de voedingsindustrie maakt, hebben echter een grote invloed op ons dagelijks leven, we zijn er ons gewoon niet van bewust hoeveel invloed het op ons heeft.

Om een voorbeeld te geven: de groenten en fruit die we tegenwoordig in winkels vinden, zijn groter, mooier en steviger dan vroeger. Je hebt het misschien zelf opgemerkt. Wat je waarschijnlijk niet is opgevallen, is dat groenten en fruit het grootste deel van hun voedingswaarde hebben verloren. De gewassen die we vandaag eten, zijn ontwikkeld om efficiënt te groeien en om zoet en glanzend te zijn, niet om gezonder te worden. Hierdoor bevat de gemiddelde aardbei nu 67% minder vitamine A dan 40 jaar geleden.

Waarom zijn we ons daar niet van bewust? Waarom reguleren we niet? Jaarlijks worden miljarden dollars uitgegeven aan het vermarkten van positieve aspecten van producten als groenten en fruit. Gesteund door miljarden, slimme marketing en sterke lobby’s, veranderde de industrie iets waarvan we wisten dat het gezond was, zoals fruit, in balletjes water en suiker. Maar is er een verband? Is er een verborgen agenda?

Een tweeledig probleem

Het is duidelijk dat er geen grote samenzwering gaande is om ons voedsel minder voedzaam te maken. Het probleem is tweeledig. Het is net zo goed de branche als de klant. De branche biedt wat de klant wil en heeft ook een grote invloed op de klant. De vraag van de klant wordt niet gedreven door voedingswaarde. Veel te ingewikkeld, we willen voedsel dat goed smaakt en er goed uitziet. Natuurlijk willen we ook voeding wat gezond is, maar bijna niemand weet wat vitamines zijn, hoeveel we ervan nodig hebben en welke voedingsmiddelen welke vitamines bevatten. Ooit een appel geplukt omdat deze meer magnesium bevatten dan de appel ernaast?

Een ding dat we kunnen en moeten doen om dit te veranderen, is onderwijzen. Voedsel is essentieel in ons leven. Elk kind zou moeten leren wat voedingsstoffen zijn en wat gezond is. We moeten het verschil tussen aardappelen en friet begrijpen. Zodat we niet voor de gek gehouden kunnen worden door te denken dat sinaasappelsap met merknaam fruit is, of dat de suiker in fruit anders is dan de suiker in een lolly. Ten tweede moeten gezondheidsclaims van de industrie worden gereguleerd. Gelukkig gebeurt dit momenteel zowel in de EU als in de VS.

Maak het makkelijk

Naast voorlichting over een regulering van gezondheidsclaims, moeten we het eten van gezond voedsel aantrekkelijker gaan maken. Omdat je, zelfs met alle kennis van de wereld, om een aantal redenen toch voor een ongezond alternatief kunt kiezen. Het kan best een uitdaging zijn om drie keer per dag gezond te eten. Bij de keuze van ons eten wordt ook rekening gehouden met tijd, moeite en kosten. Bovendien kan ongezond voedsel behoorlijk lekker zijn.

Om onze gewoonten effectief te veranderen, hebben we betere alternatieven nodig om onze problemen op te lossen. Met Jake richten we ons op het gemakkelijk maken om gezond te eten. We maken functioneel voedsel. Voedsel dat letterlijk alles bevat wat je lichaam nodig heeft: alle vitamines, mineralen, noodzakelijk vetten en eiwitten, complexe koolhydraten voor een gelijkmatige energiestroom en gezonde vezels. Een maaltijd met de complexe voedingswaarde, sneller dan fast food.

De huidige producten zijn slechts een eerste stap. We zullen zien dat er meer uit voeding oogpunt complete voedingsmiddelen op de markt komen. Jake’s maaltijdvervangende shakes, en bars om mee te beginnen. Daarna komt bijna elke vorm, structuur of smaak die u zich kunt voorstellen, van aardbeien tot tomaten, uiteraard met complete voedingswaarde.

Door opleiding en vooruitgang kunnen we de voedingsindustrie in de goede richting helpen. We geloven dat mensen snel zullen verwachten dat voedsel altijd gezond en duurzaam is. Voedsel bedoeld om te serveren. En dat is waar we naar streven.